Pour l’ancien chef numérique NPR et NYT, une nouvelle aventure : WordPress

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Lorsque Kinsey Wilson dirigeait la transformation numérique chez USA Today il y a 15 ans, WordPress émergeait d’un seul morceau de code qui aidait à améliorer la typographie pour l’écriture occasionnelle.

Depuis lors, Wilson a été le fer de lance du changement numérique chez NPR et au New York Times, et WordPress est devenu le plus grand outil de blogging auto-hébergé au monde, alimentant 29 % de tous les sites sur le Web.

Ce matin, Automattic Inc., a annoncé que Wilson deviendrait président de son entreprise commerciale phare, la plateforme de publication WordPress.com. Cet effort intègre des outils sociaux et publicitaires pour certains des principaux éditeurs numériques.

Nous avons donc posé quelques questions à Wilson, chercheur invité au Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy de Harvard, membre du conseil des visiteurs de la bourse John S. Knight de Stanford et (divulgation) administrateur du Poynter Institute. .

Son nouveau patron, Matt Mullenweg, co-fondateur de WordPress et PDG d’Automattic Inc., a également son mot à dire. Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté :

Kinsey, tout d’abord, félicitations. Comment cette opportunité s’est-elle présentée exactement ?

Merci! Je connais Matt depuis de nombreuses années grâce à mon travail chez NPR et The Times, qui ont tous deux utilisé WordPress à un moment ou à un autre. Nous avons depuis longtemps un intérêt commun pour la technologie, le développement de produits et, bien sûr, la démocratisation plus large de l’édition qu’il a contribué à mener.

Alors, lorsqu’il m’a proposé de rejoindre l’entreprise, j’ai tout de suite été intrigué. Comme les organes de presse que j’ai dirigés, il a un sens aigu de la mission et un objectif commercial clair, ce qui est une sorte de combinaison magique.

WordPress.com – la version hébergée de WordPress gérée par Automattic – s’est énormément développée. Mais plus que tout, j’ai été attiré par la vision de Matt. Par la qualité de l’équipe qu’il a constituée. Par la culture WordPress. Et par sa mission mondiale plus large. C’est une période passionnante.

Vous avez travaillé la majeure partie de votre carrière dans des endroits traditionnellement dirigés par le contenu d’actualités, et vous avez rapporté, édité et dirigé la collecte d’informations à certains de ces arrêts, ainsi que des innovations supervisées comme l’application NPR One. WordPress s’est développé dans l’autre sens, en tant que support pour de nombreux fournisseurs de contenu et maintenant pour les entreprises. Quels sont pour vous les éléments fédérateurs ?

Il existe de nombreux thèmes qui se chevauchent. De l’engagement envers la liberté d’expression au rôle central du produit et de la technologie. Même le modèle commercial – WordPress.com – exploite un service d’abonnement avec des niveaux gratuits et payants.

Plus largement cependant, je dirais que l’histoire d’Internet, du moins dans l’espace de l’édition, concerne l’interaction du développement technologique et de l’expression créative, que cela prenne la forme de reportages, d’efforts artistiques ou de développement de petites entreprises. Comprendre comment la technologie change la façon dont nous créons et consommons l’information est au cœur de toutes ces organisations. Ils y viennent simplement de différents points de vue.

Et à bien des égards, je n’ai pas du tout l’impression de quitter le journalisme : WordPress alimente des millions de sites Web d’actualités, dont beaucoup sont axés sur les communautés locales. Je pense que cela crée une ouverture pour travailler avec d’autres pour faire face à ce qui est franchement une crise alarmante du journalisme local.

En fin de compte, il s’agit de l’opportunité de travailler avec des équipes talentueuses et inspirées sur des problèmes importants et complexes. Matt et Automattic ont construit une culture d’entreprise mondiale extraordinaire pour relever ces défis pour nos utilisateurs. Automattic n’a pas de siège social physique – il est composé de plus de 600 employés travaillant dans plus de 60 pays différents, ce qui leur donne un réel avantage à considérer leur plate-forme comme une plate-forme pouvant répondre à divers besoins dans le monde.

Dans les emplois précédents, vous avez dû limiter l’accès au contenu numérique pour générer des revenus, par exemple par le biais d’abonnements, et avez souvent recherché un développement propriétaire. WordPress s’est engagé dans le développement open-source, et son objectif constant a été de démocratiser l’édition, offrant à sa base des outils gratuits et faciles à utiliser. Comment une entreprise avec cette histoire navigue-t-elle et développe-t-elle l’espace premium ?

En fait, les différences ne sont pas si grandes. Les agences de presse pour lesquelles j’ai travaillé ont largement utilisé les produits open source. Lorsqu’ils se sont tournés vers des solutions propriétaires, c’était pour répondre à des besoins qui n’avaient pas été abordés par la communauté open source ou pour conserver un avantage concurrentiel. WordPress, le logiciel open source, est gratuit pour tout le monde à télécharger.

Mais WordPress.com, le service hébergé, comprend des fonctionnalités propriétaires uniques qui sont distinctes pour l’entreprise.

De même, du côté des entreprises, les organisations médiatiques pour lesquelles j’ai travaillé ont mis à disposition gratuitement tout ou partie de leur contenu, dans le but de promouvoir un public informé. Dans la mesure où ils facturaient l’accès, c’était pour générer des revenus autour de leurs utilisateurs les plus engagés.

De même, WordPress.com propose un produit gratuit de base, mais également des forfaits payants pour les personnes qui ont des besoins plus intensifs et complexes.

Quelle sera l’étendue de vos fonctions ici? L’un des objectifs est-il d’offrir encore plus une solution de publication tout-en-un pour les éditeurs premium, tout en conservant d’une manière ou d’une autre l’agilité et la simplicité/la conception intuitive qui ont permis à WordPress de rester au courant des tendances de publication ?

Le rôle de président est nouveau pour WordPress.com, et il coïncide avec une période de croissance et de changement organisationnel considérables au sein de l’entreprise. Au fur et à mesure que l’entreprise s’est développée, les exigences de leadership vis-à-vis de Matt et du reste de l’équipe ont également augmenté.

Je pense que je peux aider l’organisation à affiner son orientation et à évoluer pour relever les défis qui accompagnent une croissance rapide et un marché concurrentiel.

WordPress.com reste notre produit phare. Et l’objectif est de le positionner comme une plate-forme qui offre à la fois simplicité et facilité d’utilisation ainsi qu’une puissance énorme.

Mais il existe également de nombreuses autres entreprises en croissance au sein d’Automattic qui exigent des ressources et de l’attention. Ils incluent VIP, la version entreprise de WordPress.com, qui alimente les sites de News Corp., Facebook, ESPN et autres, des services Web comme Jetpack. La plateforme de commerce électronique WooCommerce. Ensuite, en plus de tout le reste, Matt aide à piloter un nouveau projet majeur sur tout WordPress, appelé Gutenberg, qui vise à réinventer l’expérience d’édition WordPress.

Des articles récents soulignent les inquiétudes concernant la sécurité des sites WordPress et les méfaits causés par les pirates essayant de mettre leurs publicités partout, par exemple. Selon vous, quelle part de votre travail concernera ces problèmes et mettra en évidence les améliorations de la sécurité ?

Je vais m’en remettre à mon nouveau patron sur celui-ci…

[Matt Mullenweg]: Considérez WordPress comme un système d’exploitation : les clients de notre cloud (WordPress.com) sont entièrement protégés. Ceux qui choisissent de gérer leur propre hébergement assument également une responsabilité accrue pour exécuter WordPress de manière sécurisée, ce que la grande majorité fait, mais il y aura toujours ceux qui laissent leur voiture déverrouillée, partent en vacances et se plaignent quand quelque chose leur est pris .

Si WordPress n’était pas facile et commun à exécuter en toute sécurité, l’impact serait une histoire en première page, pas les articles sensationnalistes du type auquel vous faites référence, généralement semés par des entreprises vendant des logiciels de sécurité.

Au cours des deux derniers jours, Kinsey, vous et une autre star de l’édition de médias hérités, Jarrod Dicker, avez annoncé le passage d’une société de contenu spécifique à une autre qui prendra en charge toute une gamme d’éditeurs et d’entreprises ? Que pensez-vous que les vétérans des médias numériques ont à offrir aux entreprises technologiques en développement ?

Je pense que ce que nous avons en commun, c’est que nous avons passé beaucoup de temps à essayer de comprendre notre public. Et de construire des produits qui répondent réellement à leurs besoins. Combiner la connaissance du public et la réflexion sur le design avec le type de talent que les entreprises technologiques ont traditionnellement apporté à la table est une combinaison puissante qui nous donne une meilleure chance de construire des choses sans lesquelles les gens ne peuvent pas vivre.

La vision de Matt sur la démocratisation de l’édition a attiré un public extraordinaire. Mais comme le nombre de plateformes de publication a explosé, il est essentiel que nous comprenions intimement les besoins de nos clients, qu’il s’agisse de blogueurs, d’organisations de presse ou de petites entreprises.

Dicker a également mentionné un partenariat avec WordPress et sa société de technologie blockchain. Allez-vous travailler sur ces fronts, en établissant des liens et une opérabilité avec les plates-formes de blockchain qui ont vu le jour avec les crypto-monnaies ?

C’est un espace passionnant et que nous surveillons de près. Il est prématuré de dire s’il y a des opportunités de partenariat, mais je suis sûr que nous en parlerons.

JMerci pour la conversation rapide lors d’une journée bien remplie. Pouvons-nous nous enregistrer dans environ six mois pour voir comment les choses se passent ?

Absolument! Merci encore pour votre temps.




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