Le PDG de Twitter, Parag Agrawal, sera confronté à trois grands défis — Quartz at Work

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Le monde en sait beaucoup sur le PDG et co-fondateur sortant de Twitter, Jack Dorsey. C’est un passionné de crypto ; le co-fondateur et PDG de la plate-forme de paiement mobile Square ; un fan de jeûne intermittent, de méditation et de liberté d’expression – à tel point, en ce qui concerne cette dernière valeur, que les critiques ont souvent soutenu au fil des ans qu’il avait fait preuve de négligence dans la lutte contre le harcèlement, les discours de haine et la désinformation sur la plate-forme de médias sociaux .

On en sait beaucoup moins sur la personnalité et les priorités du nouveau PDG de Twitter, Parag Agrawal. Directeur de la technologie de l’entreprise depuis 2017, Agrawal est surtout connu pour superviser le développement continu de la plate-forme décentralisée Bluesky de Twitter. Il a également servi dans la base de l’entreprise, ayant rejoint Twitter en tant qu’ingénieur logiciel en 2011, après des passages dans la recherche chez AT&T, Microsoft et Yahoo. Agrawal, 37 ans, a obtenu son baccalauréat en informatique et ingénierie à l’Indian Institute of Technology de Bombay et son doctorat en informatique à l’Université de Stanford.

Bien qu’il soit difficile de prédire à quoi ressemblera Agrawal en tant que cadre supérieur de Twitter, il est facile de voir les défis auxquels il sera confronté lorsqu’il assumera la responsabilité de l’une des plus grandes plateformes de médias sociaux au monde, avec plus de 5 500 employés et une capitalisation boursière de 36,6 milliards de dollars le jour de sa promotion au poste de PDG.

Défi 1 : Suivre le sillage d’un fondateur

Dorsey a une approche célèbre de la gestion sans intervention sur Twitter et Square, mais il occupe toujours un rôle symbolique important chez Twitter en tant que co-fondateur de l’entreprise. Lorsque l’investisseur activiste Elliott Management a tenté d’évincer Dorsey dans les premiers mois de 2020, affirmant que l’attention du PDG était partagée entre les deux sociétés, bon nombre d’employés ont exprimé leur soutien au leader, partageant le hashtag #WeBackJack. (Dorsey a finalement conservé son rôle de PDG, bien que l’accord qui lui a permis de le faire comprenne la création d’un comité de membres du conseil d’administration chargé d’évaluer la structure de direction de l’entreprise.)

Dorsey a écrit dans un e-mail au personnel de Twitter qu’il quitte maintenant l’entreprise pour s’assurer qu’elle « peut se séparer de son fondateur et de ses fondateurs ». Agrawal aura maintenant la tâche difficile de prouver aux employés qu’il a la vision de faire passer Twitter à sa prochaine étape.

Ce n’est peut-être pas facile. La nouvelle du départ de Dorsey aurait envoyé des ondes de choc à travers le personnel de Twitter, et un sondage sur l’application anonyme Blind a révélé que les trois quarts des quelque 150 employés de Twitter avaient des doutes sur Agrawal.

D’un autre côté, si Agrawal peut gagner la confiance des employés de Twitter, il peut agir comme une force stabilisatrice dans une entreprise qui a traversé sa part de tumulte de leadership. Dorsey avait été licencié de l’entreprise en 2008, « en partie pour avoir quitté le travail tôt pour aller à des cours de yoga », selon le Wall Street Journal, avant de revenir en 2015.

Défi 2 : Atteindre les objectifs de croissance de Twitter

Twitter exerce une influence démesurée grâce aux politiciens de premier plan, aux célébrités et aux membres des médias qui utilisent la plate-forme pour partager leurs pensées non filtrées avec le public. Mais il a une base d’utilisateurs beaucoup plus petite que ses concurrents comme Facebook, avec 211 millions d’utilisateurs actifs par jour contre 1,9 milliard pour Facebook. À la suite de l’accord d’Elliott Management en 2020, Twitter a annoncé de nouveaux objectifs ambitieux consistant à augmenter sa base d’utilisateurs de 20 % par an jusqu’en 2023 et à doubler son chiffre d’affaires annuel à 7,5 milliards de dollars.

Aujourd’hui, l’entreprise parie sur de nouveaux produits et fonctionnalités pour attirer de nouveaux utilisateurs et inciter les autres à s’engager davantage. Dorsey a déclaré plus tôt cette année qu’il souhaitait « doubler le nombre de fonctionnalités par employé qui stimulent directement » la croissance des utilisateurs ou des revenus. À cette fin, la société a déployé cette année des fonctionnalités qui donnent aux utilisateurs un meilleur contrôle sur leur vie privée, et a introduit un nouveau produit payant, Twitter Blue, qui donne aux gens la possibilité de personnaliser l’application à leur guise, ainsi que le très pouvoir souhaitable d’annuler un Tweet. (La fonctionnalité permet aux utilisateurs de retarder la publication d’un tweet pendant quelques instants, ce qui leur donne le temps de le récupérer plutôt que de le publier puis de le supprimer à la hâte.)

Cela représente une accélération notable pour Twitter, qui a historiquement été lent à déployer de nouveaux produits. Il appartiendra à Agrawal de continuer sur cette lancée.

Défi 3 : S’attaquer à la désinformation

Sous Dorsey, Twitter a souvent été critiqué pour la désinformation et les discours de haine qui ont fleuri sur la plate-forme. La société a introduit de nouvelles fonctionnalités ces derniers mois visant à aider à réduire au moins certains de ces problèmes. Les fenêtres contextuelles automatisées incitent désormais les utilisateurs à lire d’abord les histoires avant de partager des liens vers elles, tandis que les étiquettes d’avertissement alertent les utilisateurs sur les tweets contenant des informations erronées sur les élections ou le covid-19, et en août, la société a commencé à tester une fonctionnalité permettant aux utilisateurs de signaler des informations erronées.

S’adressant à MIT Technology Review l’année dernière en sa qualité de CTO, Agrawal a déclaré que la responsabilité de Twitter n’était pas d’essayer de faire la distinction entre la vérité et les mensonges, et que la suppression de contenu ne devrait pas être un premier recours. « C’est une approche de plus en plus nuancée avec une gamme d’interventions, où nous réfléchissons à savoir si certains contenus doivent être amplifiés sans contexte », a-t-il déclaré.

Mais Agrawal a également reconnu que s’appuyer sur l’automatisation pour signaler la désinformation signifie que l’entreprise peut être lente à réagir à la propagation de fausses nouvelles. « Il nous faut un certain temps pour développer un processus à grande échelle, pour avoir une automatisation pour appliquer la politique », a-t-il déclaré lors d’une conférence VentureBeat en juillet 2020. « Je ne suis pas fier que nous ayons manqué une grande quantité de désinformation même là où nous avons une politique parce que nous n’avons pas été en mesure de construire ces systèmes automatisés.




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