L’ARPA distribue 2 millions de dollars pour la technologie de refroidissement des centres de données • The Register

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Avec toujours plus de puissance de calcul nécessaire dans le monde entier, les Bell Labs ont été chargés par le Département américain de l’énergie (DoE) de développer des moyens de rendre les centres de données plus écoénergétiques.

L’entreprise, qui recevra plus de 2 millions de dollars pour ses efforts, a déclaré qu’elle visait à fournir une technologie qui permettra une croissance « durable » tout en abordant l’efficacité énergétique du refroidissement des centres de données et son empreinte carbone associée.

Faisant désormais partie de Nokia, Bell Labs a été choisi par l’Agence des projets de recherche avancée-Énergie (ARPA-E) au sein du DoE pour développer une architecture d’énergie thermique plus efficace pour les centres de données. L’idée est de fournir une réduction significative de l’énergie nécessaire pour refroidir les racks, ainsi que de capturer la chaleur perdue pour les applications de chauffage et de refroidissement.

Le prix de 2 106 380 $ fait partie du programme OPEN 2021 du DoE, grâce auquel l’agence accumule un total de 175 millions de dollars dans 68 projets de recherche et développement qui soutiennent de nouvelles approches pour relever les défis de l’énergie propre.

De nouvelles approches sont nécessaires en raison des demandes croissantes de charges de travail des centres de données, grâce à des tendances telles que les services cloud et la numérisation continue des services.

Selon les chiffres de l’Agence internationale de l’énergie (AIE), les centres de données et les réseaux de transmission de données représentent chacun environ 1 % de la consommation mondiale d’électricité.

Les améliorations rapides de l’efficacité énergétique ont déjà contribué à limiter la consommation d’énergie des centres de données, indique l’AIE, car les charges de travail ont en fait été multipliées par neuf depuis 2010, alors que la consommation d’énergie n’a augmenté que de 10 %.

Cependant, l’AIE prévient que des efforts importants du gouvernement et de l’industrie en matière d’efficacité énergétique seront nécessaires pour freiner la demande d’énergie et la croissance des émissions au cours de cette décennie.

Nokia lui-même affirme que l’automatisation pousse les systèmes de calcul et les réseaux de communication 5G à se développer à des taux incroyables, et souligne en particulier l’utilisation croissante d’algorithmes d’IA qui nécessitent souvent encore plus de puissance de calcul, du moins pendant la formation WordPress.

Il prévoit que les besoins en énergie de refroidissement dépasseront la moyenne actuelle de 30 à 40 % de la consommation totale d’énergie, à moins que quelque chose ne soit fait pour y remédier. L’objectif de la recherche ARPA-E est donc de limiter l’énergie requise pour les systèmes de refroidissement à 5 % ou moins du total, tout en réduisant la nécessité de consommer de précieuses réserves d’eau.

Selon Nokia, Bell Labs travaillera avec l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign et des partenaires associés tels que Carrier Global Corporation, un important fournisseur de systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation (CVC).

Dans la description du projet, Nokia déclare que ses chercheurs poursuivront « une philosophie de refroidissement passif à deux phases à faible coût de l’échelle de la puce à la pièce et réorganiseront l’infrastructure de calcul en tant que source de chaleur précieuse, pratique et rentable. . »

En d’autres termes, la recherche examinera les moyens de capter la chaleur de l’infrastructure informatique et de l’utiliser pour effectuer d’autres travaux utiles.

Le président de Bell Labs Core Research, Peter Vetter, a déclaré que l’objectif était de trouver des moyens de permettre une croissance durable du calcul des centres de données en réduisant et en réutilisant l’énergie qui circule dans l’infrastructure.

« En utilisant les ressources de manière plus efficace, nous pourrons augmenter notre utilisation de l’IA dans nos réseaux sans nécessiter plus d’énergie que nous n’en utilisons aujourd’hui », a-t-il affirmé.

Nokia a déclaré qu’il s’était engagé à réduire ses propres émissions de carbone de 50% d’ici 2030, avec des objectifs couvrant les opérations, les produits utilisés, la logistique et les usines des fournisseurs d’assemblage final. ®


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