La hotline suicide donne un coup de pouce à la crise de la santé mentale aux États-Unis | Courrier de Pikes Peak

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Peu importe ce qui vous pesait avant mars 2020, le virus a rappelé brutalement que les choses peuvent toujours empirer. Et ainsi il reste.

Au cours des près de deux ans depuis que le premier résident américain est tombé à cause de COVID-19, le nombre de personnes qui disent avoir vécu une crise de santé mentale a grimpé en flèche.

Les appels et les SMS vers la hotline de Colorado Crisis Services ont bondi d’environ 20 % au printemps 2020, avant d’atteindre un sommet historique de plus de 21 000 cet automne.

Un an plus tard, un rapport officiel a confirmé que, comme le virus, la morosité n’était pas un accrochage.

L’enquête sur l’accès à la santé du Colorado de 2021 a révélé que plus de résidents que jamais, en particulier les jeunes adultes, ont déclaré être confrontés à des « défis » de santé mentale. Dans le même temps, ils étaient moins nombreux à se rendre chez le médecin, pour des problèmes psychologiques ou physiques.

« S’il n’y avait pas eu, au moins au début, de pouvoir voir mes clients virtuellement, je déteste vraiment penser à ce qui aurait pu se passer – pour eux, ne pas avoir de services quand ils en avaient le plus besoin », a déclaré Colorado Springs, une clinique sociale agréée. Jackie Melin, qui possède Peak Healing Services.

L’effort de sensibilisation aux besoins en matière de santé mentale – et d’amener les personnes en crise aux voix et aux ressources appropriées – a pris un nouvel élan la semaine dernière avec l’annonce que, grâce à un financement fédéral de 282 millions de dollars, une ligne téléphonique nationale 988 pour le suicide devrait être opérationnelle. d’ici juillet 2022.

Le Congrès a désigné le raccourci téléphonique l’année dernière, parallèlement au plan de transition d’une hotline à 10 chiffres exploitée par l’Administration des services de toxicomanie et de santé mentale du ministère de la Santé et des Services sociaux en un réseau national de centres d’appels de crise 24 heures sur 24 offrant des services gratuits et confidentiels. Support.

« Le code 988 est une première étape vers la transformation des soins d’urgence dans ce pays, créant un point d’entrée universel vers les services d’urgence nécessaires conformément à l’accès à d’autres services médicaux d’urgence », selon un communiqué du HHS.

On espère que le fait de pouvoir composer trois chiffres pour accéder à une aide immédiate en santé mentale – comme nous le faisons avec les services d’urgence via le 911 – non seulement réduira les taux de suicide, mais changera la façon dont les Américains perçoivent, traitent et parlent de la santé psychologique.

Mais cette discussion est particulièrement complexe en ce moment, disent les travailleurs de la santé mentale et du soutien au deuil. Certains disent qu’il manque un élément essentiel dans les conversations globales et locales, un élément qui non seulement aiderait les gens à comprendre ce qu’ils ressentent, mais les dirigerait vers le meilleur fournisseur – ou groupe de pairs – pour les aider à guérir.

« De plus en plus de gens demandent de l’aide … (mais) je pense que ce qui est à l’origine de ce sentiment de crise, c’est que les gens ne savent pas où aller pour un bon soutien pour le deuil », a déclaré Sarah Lee, stagiaire en aumônerie et spécialiste du soutien au deuil dans le Colorado. ressorts.

N’importe quel port pendant une tempête vaut mieux qu’à la dérive dans une mer sans fond. Mais alors que les symptômes de la dépression et du deuil peuvent sembler similaires, ils ne sont pas les mêmes – et le « traitement », a déclaré Lee.

La dépression est un état psychologique diagnosticable, un déséquilibre chimique. Le deuil, cependant, est une «réponse normale» à quelque chose de mauvais qui s’est produit dans la vie – la perte d’un être cher, un mode de vie.

En d’autres termes, une réponse normale en temps de pandémie.

« Certaines familles ont perdu plusieurs êtres chers. Parce que, comme nous le savons, le virus a tendance à se transmettre parmi ces groupes familiaux et amis proches », a déclaré Lee. « Des gens ont perdu leur emploi… et nous avons tous perdu une grande partie de ce qu’étaient nos vies. »

De telles pertes peuvent certainement déclencher une profonde tristesse, mais elles font toujours surface chez les personnes dont la biochimie fonctionne comme il se doit, a déclaré Lee. Pour quelqu’un qui est cliniquement déprimé, les nuages ​​se brisent rarement. Les rituels de la vie – préparer le petit-déjeuner, promener le chien – semblent impossibles.

Ceux qui pleurent une perte pourraient encore se retrouver à déjeuner avec des amis et à rire d’une blague.

S’ils se sentent encore assez à l’aise pour sortir avec des amis, bien sûr.

« Une grande partie de cette crise, pour beaucoup de gens, est la perte de ces réseaux de soutien social qui nous ont aidés à donner un sens à ce que nous ressentons et à nous en sortir », a déclaré Lee. « Pour beaucoup de gens, c’était aussi la façon dont ils géraient le stress, comment ils étaient capables de gérer beaucoup de choses dans leur vie avant la pandémie. »

Colorado Springs n’avait pas suffisamment de prestataires de soins de santé mentale pour répondre aux besoins croissants avant la pandémie.

Idem pour les soins de soutien au deuil.

Un groupe local, cependant, espère que ses efforts pour sensibiliser au deuil et aux impacts de grande envergure contribueront à changer ce paysage.

« La culture dans laquelle nous vivons en ce moment dit qu’il n’est pas acceptable d’en parler – oh, surmontez-le – mais parler du deuil est ce dont nous avons besoin pour le déplacer », a déclaré Kathy Sparnins, leader d’un groupe de soutien au deuil et fondatrice de Les voix du deuil. «Je pense que les services de soutien aux personnes en deuil à Colorado Springs ont été assez aléatoires…» et pas tout à fait ce qu’elle pense être nécessaire pour aborder ce qui se passe au niveau culturel.

L’association à but non lucratif de Sparnins travaille avec des prestataires locaux – dont Melin et le Lydia Hill Institute for Human Resilience de l’Université du Colorado Colorado Springs – sur une enquête anonyme cherchant à obtenir des informations auprès des résidents et des travailleurs de première ligne qui interviennent en cas de crise. Les questionnaires devraient être mis en ligne en janvier.

Leur objectif : évaluer le niveau de deuil dans la communauté, et idéalement consolider et construire sur la vague de soutien pour un centre Springs autonome où les groupes peuvent se rencontrer et guérir.

« Ce que tout le monde vit en ce moment… c’est la définition d’un deuil compliqué… mais c’est toujours un deuil », a déclaré Sparnins. « La seule façon de traverser le deuil est de le réconcilier. Tu ne t’en remets pas. Vous vous déplacez en elle et à travers elle.

La première étape est de reconnaître qu’il va se terminer, même si nous ne voyons pas la lumière au bout du tunnel.

Le suivant? Trouver les bons compagnons qui nous stimuleront dans ce voyage.

« Tout semble particulièrement divisé en ce moment, mais trouver cet espace où nous nous sentons à l’aise, avec des personnes en qui nous avons confiance et où nous pouvons parler de notre chagrin, est tellement, tellement critique », a déclaré Sparnins. « Le deuil n’est pas une dépression, mais lorsque nous n’abordons pas notre deuil, il peut devenir chronique et changer fondamentalement la personne que nous pensions être et nos relations avec tous ceux qui nous entourent. »

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