Danger caché : les délinquants sexuels enregistrés passent souvent inaperçus dans les maisons de soins

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jeC’était à peine quelques jours après Noël 2020 lorsqu’une femme de 57 ans atteinte de démence avancée et d’un penchant pour l’errance dans les couloirs est tombée dans la chambre de Richard Marlin Walter au Brighton Rehabilitation and Wellness Center.

Frêle, confuse et privée de sa capacité à parler, elle n’a pas pu crier à l’aide lorsque Walter l’a rapprochée et a commencé à l’agresser sexuellement, selon les dossiers.

Une infirmière faisant ses rondes de l’après-midi a vu ce qui se passait et a attrapé le patient de Walter, qui a d’abord affirmé que la femme « voulait qu’il fasse cela », mais a ensuite avoué à un psychiatre et a été accusé d’agression sexuelle et indécente par la police de Brighton Township, selon une plainte pénale.

Pour Walter, décédé à la prison d’État du comté de Greene le 7 novembre, ce n’était pas une première. À 63 ans, son passé criminel mouvementé s’étend sur près de quatre décennies.

En 1985, il a été accusé d’avoir agressé sexuellement et menacé de tuer un patient de 43 ans alors qu’il travaillait comme assistant dans un hôpital d’État pour handicapés mentaux dans le comté d’Union, ce qui l’a inscrit à vie sur le registre des délinquants sexuels de Megan’s Law en Pennsylvanie. les dossiers montrent.

Plus tard, il y a eu d’autres arrestations, dont une pour avoir harcelé une femme dans le comté de Snyder, la suivant sans relâche vers et depuis son lieu de travail, selon les dossiers de la police dans plusieurs comtés.

« Vous mettez des criminels dans des maisons de soins infirmiers et des unités de soins de la mémoire – les populations les plus vulnérables. »

– Wes Bledsoe

Lorsque l’âge et la maladie ont fait des ravages, Walter a été transféré d’une maison de transition à la maison de soins infirmiers du comté de Beaver, où il a vécu pendant trois mois parmi des patients ignorant son dossier – un voile de secret qui a persisté même après son arrestation.

Une enquête Tribune-Review a montré qu’à l’automne 2021, Walter était l’un des sept délinquants sexuels enregistrés âgés de 36 à 87 ans vivant à Brighton et l’un des 68 vivant dans des maisons de soins infirmiers, de soins personnels et de vie assistée dans l’ouest de la Pennsylvanie, souvent à l’insu des patients, de leurs familles et même du personnel.

À travers le pays, bon nombre de ces délinquants ont trouvé de nouvelles victimes parmi les résidents malades et vulnérables de ces établissements, une tendance que les experts craignent de voir s’intensifier à mesure que les quelque 900 000 délinquants inscrits sur les registres sexuels américains vieillissent et nécessitent des soins médicaux accrus.

« Vous mettez des criminels dans des maisons de soins infirmiers et des unités de soins de la mémoire – les populations les plus vulnérables », a déclaré Wes Bledsoe, un défenseur des soins aux personnes âgées reconnu à l’échelle nationale. « Il y a la dame de l’église, votre ancienne enseignante de maternelle (et) votre ancien combattant qui sont agressés physiquement et sexuellement par ces délinquants, et personne ne s’en soucie. »

Danger caché : les délinquants sexuels enregistrés passent souvent inaperçus dans les maisons de soins
Richard Marlin Walter. (Département pénitentiaire de Pennsylvanie)

L’enquête Tribune-Review a révélé:

• Il n’y a pas de lois étatiques exigeant la notification des patients, de leurs familles ou du personnel lorsqu’un délinquant sexuel condamné déménage dans un établissement de soins, une lacune qui, selon les experts, expose toute personne vivant ou travaillant dans les établissements à des dangers indicibles.

• La Pennsylvanie est loin derrière d’autres États, tels que la Californie, l’Illinois, la Louisiane, le Dakota du Nord, le Minnesota et l’Oklahoma, qui ont pris l’initiative de réviser les lois concernant la notification des délinquants sexuels transférés dans des établissements de soins.

• Garder un œil sur le nombre de délinquants sexuels vivant dans ces établissements à l’échelle de l’État ne semble pas être une priorité. Fonctionnaires du ministère de la Santé de l’État, supervisant les 688 maisons de soins infirmiers de Pennsylvanie ; le Département des services sociaux, réglementant 1 200 établissements de soins personnels et de vie assistée; et le Département des services correctionnels, supervisant la libération conditionnelle des détenus des prisons vers les maisons de transition et autres établissements, a déclaré qu’il n’avait aucune idée du nombre de délinquants sexuels vivant dans ces établissements ou de l’emplacement des maisons où ils résident parce que personne ne les suit.

• Dans le même ordre d’idées, personne ne peut fournir de détails sur le nombre d’agressions commises par des délinquants sexuels dans les établissements car il n’y a pas de surveillance à l’échelle de l’État ou au niveau national, mais les informations indiquent des cas se produisant dans tout le pays.

• Certains des établissements acceptant le plus grand nombre de délinquants sexuels ont également les pires dossiers en matière de santé et de sécurité avec les agences gouvernementales qui les supervisent, comme le montrent les dossiers des États et du gouvernement fédéral.

• Dans le cadre d’un modèle qui se déroule à travers le pays, les agressions sexuelles dans ces établissements ne sont parfois pas signalées, et lorsqu’elles le sont, les informations ne sont souvent pas rendues publiques, selon les experts. Contacté par le Tribune-Review, même le procureur du comté de Beaver, David Lozier, a déclaré qu’il n’avait aucune connaissance de l’agression à Brighton Rehabilitation, bien que Walter ait été poursuivi par son personnel. Il a reconnu plus tard que son bureau s’occupait de l’affaire mais n’a pas voulu commenter.

• Un examen des cas à travers le pays montre que les familles sont parfois les dernières à savoir quand une agression se produit. Même le fils de la victime – son tuteur légal – n’a pas été informé des détails de l’agression contre sa mère à Brighton ou de l’arrestation de Walter, une violation de la loi de l’État, selon des experts juridiques. Il n’a appris cette information qu’après avoir été contacté par un journaliste de Tribune-Review.


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