Comment les institutions de la communauté juridique ont augmenté les opportunités de carrière pour les étudiants en droit de couleur pendant la pandémie

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Les étudiants retournent à l’Université de Pennsylvanie au milieu de la pandémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à Philadelphie, Pennsylvanie, États-Unis, le 24 août 2021. REUTERS / Hannah Beier

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Au cours des 18 derniers mois, des étudiants d’horizons divers ont trop souvent été témoins d’un système d’application de la loi défaillant au milieu d’une pandémie mondiale, de crimes haineux fondés sur la race et de la déshumanisation continue des personnes sans papiers et des réfugiés – qui ont tous mettre en lumière les inégalités flagrantes de notre système juridique qui ont un impact disproportionné sur les communautés de couleur.

En conséquence, les étudiants de couleur ont commencé à postuler en masse dans les facultés de droit pour résoudre ces problèmes qui, dans de nombreux cas, les affectent personnellement, ainsi que leurs familles. Les facultés de droit qui prennent ces questions au sérieux, qui les abordent en privé et en public, et qui adaptent les politiques et les programmes pour tenir compte de ces domaines de préoccupation, prendront sans aucun doute une longueur d’avance.

Au cours des dernières années, il y a eu une augmentation du type de programmes offerts par les facultés de droit visant à soutenir les étudiants issus de milieux mal desservis et sous-représentés. Bien que ces étudiants soient parfaitement capables d’aller loin dans leur carrière, ils peuvent avoir eu un accès limité aux informations et opportunités clés qui ont pu profiter à leurs pairs plus privilégiés. De plus, de nombreux cabinets d’avocats ont été proactifs dans la création de programmes de mentorat permettant aux étudiants d’en apprendre davantage sur la pratique réelle du droit afin de mieux combler ces lacunes en matière d’informations et d’opportunités.

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Grâce à ces investissements accrus, les étudiants sont en mesure de renforcer leur confiance en eux et d’avoir une chance plus significative de s’épanouir sur le plan académique à la faculté de droit et de réussir à obtenir des postes d’associés d’été. Pour poursuivre cette tendance, le partenariat au sein de la communauté juridique est au cœur de l’élargissement des opportunités de carrière aux étudiants en droit de couleur. Les principales propositions visant à améliorer le soutien aux étudiants de couleur pendant la pandémie et au-delà sont discutées ci-dessous.

Augmenter les stages ciblant les étudiants en droit de couleur

L’expérience pendant les études de droit est impérative, et bien que ces investissements ne soient pas nouveaux, il est nécessaire d’élargir l’accès à une expérience juridique clé par le biais de stages. Avec le début de la pandémie, il est plus facile d’augmenter l’accès en raison de la possibilité d’offrir des stages virtuellement. Démontrer, Sponsors for Educational Opportunity (SEO), une organisation à but non lucratif éducative dédiée à l’augmentation de la représentation des étudiants des communautés mal desservies et sous-représentées dans les affaires et le droit, a travaillé en étroite collaboration avec des cabinets d’avocats pour maximiser le nombre d’opportunités de stages disponibles et offrir des conseils sur la façon d’engager les étudiants pendant le programme d’été virtuel.

Suite à un partenariat réussi avec plusieurs entreprises en 2020, SEO a contribué à augmenter les opportunités de stages dans ces entreprises de 50 % en 2021, permettant son expansion sur plusieurs marchés, dont Boston, Los Angeles et San Francisco, tout en se développant sur un nouveau marché à Miami.

Développer l’utilisation des outils numériques pour l’apprentissage et le réseautage

L’adoption généralisée d’outils technologiques étendus pendant la pandémie et le fait que les étudiants en droit de la génération Z sont nés après une utilisation généralisée d’Internet à la fin des années 1990 rendent l’utilisation accrue des outils numériques pour les programmes d’expérience professionnelle et l’apprentissage une nécessité. L’une des principales raisons pour lesquelles SEO a réussi à augmenter ses offres auprès d’un plus grand nombre d’étudiants dans plus de villes était la rentabilité et l’évolutivité de l’utilisation des outils de travail numériques. Par exemple, il a fait passer sa conférence annuelle sur les carrières à un format en ligne utilisant la plate-forme Hopin, ce qui a entraîné quatre fois plus de participants que lorsque l’événement se tenait en personne.

SEO a également étendu son utilisation de Zoom, que son programme juridique avait adopté avant la pandémie en 2017, pour inclure des séries de rotations de réseautage via des salles de sous-commission et une variété de différents types de réunions, de formats et de tailles de groupe pour garder l’expérience stimulante.

Aide aux admissions en faculté de droit

Une autre occasion d’étendre le soutien aux étudiants en droit potentiels de couleur et de poursuivre la tendance à l’augmentation des inscriptions dans les facultés de droit consiste à éliminer les obstacles auxquels les étudiants sont confrontés pendant le cycle de candidature. Par exemple, SEO a lancé un nouveau programme, Catalyst, avec le soutien de ses cabinets d’avocats partenaires, pour fournir aux étudiants issus de milieux sous-représentés un cours LSAT basé sur une cohorte, des ateliers d’admission et des conseils d’admission privés, des conversations personnalisées avec des agents d’admission et un mentorat d’avocats via ses sociétés parrainant Catalyst, notamment Kirkland & Ellis, White & Case, Latham & Watkins et Allen & Overy.

Offrir des services pour maintenir le bien-être des étudiants

Tout au long des opportunités d’éducation, de réseautage et de stage, il est essentiel de mettre l’accent sur la santé mentale et le bien-être. En effet, organiser régulièrement des sessions pour permettre aux étudiants de réfléchir sur leurs expériences par eux-mêmes et entre eux permet d’ouvrir ces conversations et renforce la vulnérabilité et l’empathie, compétences clés nécessaires pour les avocats d’aujourd’hui.

Des partenariats comme ceux que SEO a développés avec d’autres organisations de la communauté juridique sont nécessaires et plus faciles à mettre en œuvre que jamais. À l’avenir, ces partenariats pour les étudiants de couleur seront probablement différents de ce qu’ils étaient avant la pandémie en raison de la normalisation des offres hybrides et à distance pour étendre la portée au plus grand nombre d’étudiants possible. En fait, SEO a également lancé récemment de nouveaux programmes dans le cadre de son Leadership Institute pour offrir un développement continu aux anciens élèves, personnalisé pour chaque étape de leur carrière, ainsi que le SEO Tech Developer, qui propulse l’informatique noire, hispanique et amérindienne. et les étudiants des écoles d’ingénieurs au prochain niveau de compétences techniques et de résolution de problèmes.

La collaboration entre les institutions de la communauté juridique est essentielle à la prestation continue de programmes à fort impact pour combler le fossé national en matière d’éducation et de carrière pour les participants qui ont été historiquement exclus et leur permettre d’accéder au capital économique et d’accéder à des postes d’influence et de pouvoir .

(À la date de cet article, l’auteur est le directeur sortant du programme de droit à SEO)

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Les opinions exprimées sont celles de l’auteur. Ils ne reflètent pas les points de vue de Reuters News, qui, en vertu des principes de confiance, s’engage à respecter l’intégrité, l’indépendance et l’absence de parti pris. Thomson Reuters Institute appartient à Thomson Reuters et opère indépendamment de Reuters News.

Van Ann Bui

Van Ann Bui a plus d’une décennie d’expérience de travail et de bénévolat dans la profession juridique. Diplômée de la Columbia Law School, elle a commencé sa carrière juridique chez Proskauer Rose, dans son bureau de New York, où elle faisait partie du groupe Debt Finance et a été l’une des coprésidentes du cabinet de l’Asian Lawyers Affinity Group. Elle a également été présidente du comité Diversity Pipeline Initiatives de la New York City Bar Association. Plus récemment, elle a été sélectionnée pour être la première directrice du programme de droit chez Sponsors for Educational Opportunity (SEO), où elle a dirigé les services de planification stratégique, de recrutement et de développement de carrière pour un programme reconnu à l’échelle nationale soutenant les futurs étudiants en droit et les avocats des pays sous-représentés. arrière-plans.


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