Après 15 ans de luttes intestines, la succession de James Brown est vendue

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Une partie de cet enchevêtrement impliquait Tommie Rae Hynie, un chanteur que Brown a épousé en 2001, mais a appris plus tard qu’il était déjà marié à un autre homme. Même avec son statut de conjoint peu clair, Mme Hynie, ainsi que cinq des enfants de Brown, ont essayé après la mort de Brown de mettre de côté son testament et de négocier un règlement pour se donner des parts importantes de la succession.

Ils ont trouvé un procureur général sympathique en la personne de M. McMaster et un juge d’État qui a approuvé leur accord en 2009 – jusqu’à ce que la Cour suprême de Caroline du Sud annule leur règlement quatre ans plus tard, le qualifiant de « démembrement du plan successoral soigneusement élaboré de Brown ». (En 2020, ce tribunal a statué à l’unanimité que Mme Hynie n’était pas l’épouse de Brown.)

Pendant plus d’une décennie, les héritiers et les administrateurs de succession de Brown, dont M. Bauknight et Adele Pope, une ancienne exécutrice testamentaire, se sont battus devant les tribunaux au sujet de la valeur de sa succession. M. Bauknight l’a estimé à environ 5 millions de dollars, mais Mme Pope, qui a été démis de ses fonctions en 2009, l’a estimé à 84 millions de dollars. Lorsqu’on lui a demandé si la vente récente n’avait pas soutenu l’évaluation de Mme Pope, M. Bauknight l’a défendue comme étant exacte au moment de la mort de Brown. Il a ajouté que la valeur du domaine avait augmenté au fil des ans et il a cité les efforts des professionnels de l’industrie qu’il avait embauchés pour le conseiller.

L’accord avec Primary Wave est en préparation depuis près de quatre ans, et M. Bauknight a déclaré avoir eu des discussions avec « un certain nombre d’acteurs ». Les termes du règlement sont confidentiels, mais M. Bauknight a déclaré que les seuls bénéficiaires de la succession sont deux fiducies pour l’éducation – l’une pour les petits-enfants de Brown, limitée à environ 2 millions de dollars, et l’autre pour les enfants nécessiteux en Caroline du Sud et en Géorgie, qui devait recevoir la majeure partie de la succession de Brown – et la succession n’est pas partie aux « droits de résiliation » de Brown, ni aux droits d’auteur récupérés.

Pour négocier l’acquisition de la succession de Brown, M. Mestel a engagé l’un des poids lourds juridiques de la musique, John Branca, qui était l’avocat de longue date de Michael Jackson et l’un des exécuteurs testamentaires de la succession de Jackson.

« C’était compliqué », a déclaré M. Branca à propos de l’accord, « parce que James Brown était compliqué. »

La transaction de Primary Wave laisse en suspens un conflit juridique de longue date entre M. Bauknight et Mme Pope, qui s’accusent mutuellement d’essayer de tirer profit de la succession.


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